Monday, May 2, 2016

A parent’s advice to a teacher of autistic kids

By Michael McWatters on April 30, 2016 in TED-Ed Lessons

At the start of Autism Acceptance Month, author Steve Silbermanspoke to the United Nations about the need for school and workplace environments that embrace all kinds of minds. As a parent of an autistic child, I agree. Fortunately, my son’s current classroom is a place of joy and learning. Here are 10 things his teachers do — and you can, too — that make a big difference in the lives of autistic kids:
  1. Be patient. Autistic children are just as sensitive to frustration and disappointment in those around them as non-autistic children, and just like other children, if that frustration and disappointment is coming from caregivers, it’s soul-crushing.
  2. Presume competence. Begin any new learning adventure from a point of aspiration rather than deficit. Children know when you don’t believe in them and it affects their progress. Instead, assume they’re capable; they’ll usually surprise you. If you’re concerned, start small and build toward a goal.
  3. Meet them at their level. Try to adapt to the issues they’re struggling with, as well as their strengths and special interests. When possible, avoid a one-size-fits all approach to curriculum and activities.
  4. Treat challenges as opportunities. Each issue — whether it’s related to impulse control, a learning challenge, or a problem behavior — represents an opportunity for growth and accomplishment. Moreover, when you overcome one issue, you’re building infrastructure to overcome others.
  5. Communicate, communicate, communicate. For many parents, school can be a black box. Send home quick notes about the day’s events. Ask to hear what’s happening at home. Establish communication with people outside the classroom, including at-home therapists, grandparents, babysitters, etc. Encourage parents to come in to observe the classroom. In short, create a continuous feedback loop so all members of the caregiver team are sharing ideas and insights, and reinforcing tactics and strategies.
  6. Seek inclusion. This one’s a two-way street: not only do autistic children benefit from exposure to their non-autistic peers, those peers will get an invaluable life lesson in acceptance and neurodiversity. My son’s school, for example, partners with other nearby non-autism schools for regular events like Lunch Bunch and classroom drop-ins. They do outings in the neighborhood to get groceries for cooking class and supplies for projects. The point is to expose our kids to the world, and to expose the world to our kids.
  7. Embrace the obsession. Look for ways to turn an otherwise obsessive interest into a bridge mechanism, a way to connect with your students. My son, for example, is fascinated by numbers and subway systems, often to the exclusion of everything else. Rather than constantly trying to redirect him, his teachers often find ways to incorporate and generalize those interests into classroom activities and lessons.
  8. Create a calm oasis. Anxiety, sensory overload and focus issues affect many kids (and adults!), but are particularly pronounced in autistic children. By looking for ways to reduce noise, visual clutter and other distracting stimuli, your kids will be less anxious and better able to focus.
  9. Let them stim! Some parents want help extinguishing their child’s self-stimulatory behaviors, whether it’s hand-flapping, toe-walking, or any number of other “stimmy” things autistic kids do. Most of this concern comes from a fear of social stigma. Self-stimulatory behaviors, however, are soothing, relaxing, and even joy-inducing. They help kids cope during times of stress or uncertainty. You can help your kids by encouraging parents to understand what these behaviors are and how they help.
  10. Encourage play and creativity. Autistic children benefit from imaginative play and creative exercises just like their non-autistic peers, misconceptions aside. I shudder when I think about the schools who focus only on deficits and trying to “fix” our kids without letting them have the fun they so richly deserve. My son’s school, for example, has dress-up days, talent shows, cooking classes, painting and drawing lessons, etc. Imaginative play is a social skill, and the kids love it.

To learn more about autism, watch these TED Talks:

Recommended reading on autism:
Image credit: iStock

Sunday, May 1, 2016

Γνωρίστε τα πιο περίεργα έθιμα του Πάσχα σε όλο τον κόσμο

Μπορεί για εμάς τους Έλληνες το σούβλισμα του αρνιού ανήμερα του Πάσχα να αποτελεί μέρος της παράδοσής μας για άλλους λαούς όμως είναι ένα άγνωστο έθιμο.
Αντίστοιχα, πολλές χώρες έχουν τα δικά τους πασχαλινά ήθη και έθιμα που είναι συνδεδεμένα με την κουλτούρα και την ιστορία τους.
AdTech Ad
Διαβάστε μερικά από αυτά όπως τα συγκρέντρωσε το NewsNow μέσω διαδικτύου.
Βερμούδες- Πέταγμα χαρταετού/ Κέικ ψαριού
Τη Μεγάλη Παρασκευή, οι κάτοικοι των Βερμούδων «πετάνε» πολύχρωμους χαρταετούς, συμβολίζοντας την Ανάληψη του Χριστού στον ουρανό. Η ιστορία λέει ότι ο Ιησούς έφτιαξε έναν χαρταετό ως ένα απλό, αλλά διαρκές σύμβολο για να βοηθήσει τους «μαθητές» του να κατανοήσουν την Ανάληψη του Χριστού στον ουρανό. Οι Βερμούδες, είναι επίσης γνωστές για την καλλιέργεια και εξαγωγή πασχαλινών κρίνων. Εκτός από ζεστά ψωμάκια με σταυρούς και πασχαλινά αυγά, στις Βερμούδες συνηθίζουν να τρώνε κέικ ψαριού κατά τη διάρκεια του Πάσχα.

Νέα Υόρκη- πασχαλινή παρέλαση
Στην Αμερική, στην 5η Λεωφόρο, οι άνθρωποι παρελαύνουν φορώντας καινούρια ρούχα, για να έχουν καλή τύχη όλο το χρόνο. Η δεισιδαιμονία αυτή υπήρχε από το 1800 στη Νέα Υόρκη και συνεχίζεται μέχρι και σήμερα.

Πολωνία- Μπουγέλο Smingus-Dyngus
Το ασυνήθιστο έθιμο να παίζουν μπουγέλο τη Δευτέρα του Πάσχα διαδραματίζεται στην Πολωνία και είναι γνωστό και ως Smingus-dyngus. Σύμφωνα μ’αυτό, τα αγόρια μπουγελώνουν τα κορίτσια και ως έθιμο χρονολογείται στον 15ο αιώνα. Παλιότερα, υπήρχαν δύο χωριστά έθιμα: κατά το śmingus, οι άνδρες έριχναν νερό στις γυναίκες και κατά το dyngus, οι άνθρωποι ζητούσαν δωρεές. Η παράδοση του Smingus-Dyngus τη Δευτέρα του Πάσχα είναι ένα έθιμο που σήμερα εμφανίζεται σε όλους τους σλαβικούς πολιτισμούς.

Ισπανία (Verges)- Ο χορός του θανάτου
Το χορό του Θανάτου στήνουν οι κάτοικοι της πόλης Verges στα βορειανατολικά της Ισπανίας, τη Μεγάλη Πέμπτη! Φορώντας κοστούμια, συνήθως σκελετών, συμμετέχουν στην πομπή του παραδοσιακού «χορού του θανάτου», στους δρόμους της μεσαιωνικής πόλης. Η παρέλαση ξεκινά τα μεσάνυχτα, διαρκεί τρεις ώρες και κορυφώνεται με τρομακτικούς σκελετούς που μεταφέρουν κιβώτια με στάχτες.

Γαλλία (Haux)- Γιγαντιαία Ομελέτα
Στην πόλη Haux της νοτιοδυτικής Γαλλίας, τη Δευτέρα της Λαμπρής, την ώρα του μεσημεριανού γεύματος, ψήνεται μια γιγαντιαία ομελέτα στην κεντρική πλατεία. Περίπου 5.000 αυγά χρησιμοποιούνται για να δημιουργήσουν ένα κατάλληλο γεύμα για 1.000 άτομα.
Στην πόλη Haux της νοτιοδυτικής Γαλλίας, τη Δευτέρα της Λαμπρής, την ώρα του μεσημεριανού γεύματος, ψήνεται μια γιγαντιαία ομελέτα στην κεντρική πλατεία.

Ιταλία (Φλωρεντία)- η ανατίναξη του κάρου
Στη Φλωρεντία, την Κυριακή του Πάσχα, συνηθίζεται το μοναδικό έθιμο του Scoppio del Carro, κατά το οποίο ανατινάσσεται μια άμαξα, κατά τη διάρκεια του ακούσματος του ύμνου Gloria. Όταν η άμαξα φτάνει μπροστά στο Duomo της Φλωρεντίας, ο επίσκοπος ανάβει με το Άγιο Φως μια ρουκέτα σε σχήμα περιστεριού (Colombina), η οποία ξεκινάει από την Αγία Τράπεζα και φτάνει στην άμαξα, η οποία είναι γεμάτη πυροτεχνήματα. Μόλις η ρουκέτα αγγίζει το αμάξι, τα πυροτεχνήματα ανάβουν και η πλατεία πλημμυρίζει με φως, σε ένα εντυπωσιακό θέαμα.

 Scoppio del Carro

Ελλάδα και Λατινική Αμερική- Κάψιμο του Ιούδα
Στην Ελλάδα και σε ορισμένες χώρες της Λατινικής Αμερικής, κατασκευάζεται ένα ομοίωμα του μαθητή που πρόδωσε τον Ιησού, το οποίο στη συνέχεια καίγεται με φωτιά ή πυροτεχνήματα. Αν και δεν αποτελεί επίσημο κομμάτι του πασχαλινού λειτουργικού, το έθιμο αυτό αποτελεί μέρος της αναπαράστασης της ιστορίας των Παθών. Το έθιμο ποικίλει, ανάλογα με την περιοχή, αλλά το ομοίωμα του Ιούδα κρεμιέται συνήθως, τη Μεγάλη Παρασκευή και καίγεται το βράδυ της Κυριακής του Πάσχα. Στην Ελλάδα το έθιμο συνηθίζεται στην Κρήτη, στη Μεσσηνία, στη Θράκη, στους Γαργαλιάνους, στην Κάλυμνο κ.α.

Ηνωμένο Βασίλειο και ΗΠΑ- Αυγά που κυλάνε
Σύμφωνα με μια παλιά παράδοση, σε ορισμένες περιοχές του Ηνωμένου Βασιλείου (όπως π.χ. στη Σκωτία και τη Βόρεια Αγγλία) οι άνθρωποι ρίχνουν βαμμένα αυγά στους απότομους λόφους την Κυριακή του Πάσχα. Στις ΗΠΑ, το έθιμο αυτό πραγματοποιείται συχνά σε επίπεδο έδαφος, με το σπρώξιμο των αυγών με ένα κουτάλι.

Σκανδιναβία- Οι μάγισσες του Πάσχα
Η Μάγισσα του Πάσχα ζωντανεύει ξανά στη Φινλανδία και σε μέρη της Σουηδίας, από μασκαρεμένα παιδιά, που ντύνονται με παλιά ρούχα- κουρέλια κρατώντας σκουπόξυλα! Όπως στο Halloween, πηγαίνουν από πόρτα σε πόρτα και ζητούν κέρασμα, δίνοντας ως αντάλλαγμα διακοσμημένα κλαδιά με μπουμπούκια. Οι μασκαρεμένοι μάγοι και μάγισσες παίρνουν τους δρόμους την Πέμπτη ή το Σάββατο πριν από το Πάσχα. Επίσης, τις μέρες μέχρι το Πάσχα, φωτιές και πυροτεχνήματα ανάβουν στους δρόμους για να «διώξουν» τις μάγισσες που πιστεύεται ότι βγαίνουν ανάμεσα στη Μεγάλη Πέμπτη και την Κυριακή του Πάσχα. Για μεσημεριανό ή δείπνο, το Μεγάλο Σάββατο, οι οικογένειες στη Σουηδία και τη Δανία τρώνε σε μπουφέ, ρέγγα, σολομό, πατάτες, αυγά και άλλα φαγητά. Στη Φινλανδία, συνηθίζουν να τρώνε ψητό αρνί με πατάτες και λαχανικά.

Ολλανδία/ Βέλγιο/ Γαλλία- "Φτερωτές" καμπάνες
Οι καμπάνες των εκκλησιών μένουν σιωπηλές ως ένδειξη πένθους για μία ή περισσότερες ημέρες πριν από το
Πάσχα στην Ολλανδία, το Βέλγιο και τη Γαλλία. Αυτό έχει οδηγήσει σε μια παράδοση που λέει ότι το Πάσχα οι καμπάνες «πετούν» μακριά για να φτάσουν στη Ρώμη (γεγονός που εξηγεί τη σιωπή τους) και να επιστρέψουν το πρωί του Πάσχα φέρνοντας δύο βαμμένα αυγά και σοκολατένια αυγά ή κουνέλια. Τόσο στην Ολλανδία όσο και στο Βέλγιο, συνηθίζονται ακόμη οι παραδόσεις που έχουν να κάνουν με τις καμπάνες. Οι καμπάνες («de Paasklokken») «πετούν» για τη Ρώμη το Μεγάλο Σάββατο, που ονομάζεται «Stille Zaterdag» στην Ολλανδία, ενώ στο γαλλόφωνο Βέλγιο και στη Γαλλία οι καμπάνες είναι σιωπηλές από τη Μεγάλη Πέμπτη.
Ελβετία (Nyon)- Πασχαλινά πηγάδια
Οι Ελβετοί στην πόλη Nyon, μετατρέπουν τα σιντριβάνια και τις βρύσες τους σε πασχαλινά πηγάδια, στολίζοντάς τα με χρωματιστές κορδέλες, διακοσμημένα αυγά και λουλούδια. Αυτή η γιορτή του νερού είναι επίσης μια γιορτή για τη νέα ζωή και προέρχεται από μια παλιά γερμανική παράδοση του εορτασμού της τήξης των χιονιών και της επιστροφής του νερού στις βρύσες.
Σε ολόκληρη την Ελβετία αλλά ιδιαίτερα στα μικρά χωριά οι ντόπιοι μετατρέπουν τις βρύσες τους σε «πασχαλινά πηγάδια»

Αυστραλία- Bilby vs πασχαλινό λαγουδάκι 
Πασχαλινό λαγουδάκι στην Αυστραλία αν βρεθείτε, δεν θα δείτε! Οι Αυστραλοί δεν είναι ιδιαίτερα λάτρεις των κουνελιών, που καταστρέφουν τις καλλιέργειες και τη βλάστησή τους. Αντί αυτών προτιμούν το Bilby, ένα μικρό μαρσιποφόρο, που αποτελεί την πασχαλινή μασκότ τους!